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微笑みの国で雨にウタレテ・・・90′s 其ノ七

2014/10/13

俺達が入ったゲストハウスは「サワディーゲストハウス」と言った。
1階がラウンジっぽくなっており、そこで飲物も注文できた。
10席程のテーブルがあり、その奥にゲストハウスのレセプションがあり、
気だるそうにタイ人スタッフが座っていた。

入り口の左側にカウンターがあり、そこには黒人が一人ポツンと座りながら
カウンター向こうのスタッフらしいタイ人女性と話し込んでいた。
ここに泊まるファラン(欧米人)は、ここで働くタイ人ウェイターを口説くことが
好きらしく、「彼女達もマンザラではないらしいぜ!」と、そんなことを町田君が
言った。
 
部屋を見せてもらったが、所謂、ゲストハウスの一室であり、カビ臭いし、
暑いし、ファンがやたら効かない等々、どーせ女性を案内するなら
最低三ツ☆のホテルにしろよ!と言わんばかりの部屋なのだが、
そんなことを俺がどーこー思っても、所詮、どーでもいい話であった。
 
正面の寺院は、ワット・チャナソンクラムといって物音一つしない夜の静けさを
象徴するような様相を呈する寺院だが、ノラ犬の溜まり場になっているようで、
奴らのヤケクソに吠える音が夜の静けさをぶち壊していた。
 
寺院を囲むようにゲストハウスが立地しており、特にこのエリアは、
カオサンの喧騒と、カオサンの日本的集団行動型団体を嫌っているような
ファランがよく利用しているようだった。
 
俺達はとりあえず店の奥へは入らず、路地沿いのテーブルに座った。
隣の席はドイツ人カップルらしく、男性は何か手紙のようなものをひたすら
書いており、女性の方はそんなのおかまいなし的に自分の本を読んでいた。

「もー長いこと二人で旅しているのだろうか?せっかくの夜なのに
喋りもせず、ただひたすら自分の事に徹して何がオモシロイんだ?」

などと、まだまだ未熟で大人の入り口にも入っていない俺は、ただただ単純に
そんなことを思った。
 
俺は懲りる事無くシンハビアを注文した。ナリタヒデキとオキ君はハイネケンビア。
町田君は「PLESE WAIT!!」などと言いながら結局はシンハビアを注文した。
 
夜も大分更けてきただけあって、風がさっきよりもさらに心地良くなった。
カオサンの喧騒の音は聞えてこない。ヤケクソに吠えていた犬もどこかに姿を
クラマシタようであった。

時折、カオサン通りとワット・チャナソンクラムの間のチャクラポン通りを
ハイスピードで走るバスやモトサイの音が聞えてきたが、酔いも深くなって
きただけあり、ほとんど気にならなくなっていた。
 
山形の大学の工学部に通う町田君がタイに来たのは、俺とナリタヒデキが
来る約2週間前のことであった。今回の旅は約1ヶ月とのことで、主な目的は
バカンスである。

町田君は一人旅であった。
「俺って一人でいることがダメなんだよ。タイには一人で来たけどさぁ、一人で
行動するのは嫌いなんだ。淋しがり屋なんだよね。だから泊まった宿で見かけた
日本人に声を掛け、イキナリ「サムイ島へ一緒に行こーぜ!」って誘ったんだべ。
バンコク来て4日目くらいだべ。」 

と、なんだか急に町田君の方言が露骨に表われるようになってきたことも
気になった。旅も中盤に差し掛かり疲れているのかもしれないな・・とそんなことを
思った。
 

旅にはいろいろなスタイルがある。
一人旅、二人旅、集団旅、所謂パック旅行などなど。
一人旅でも、旅の過程でそれが複数旅になっていくこともある。
でも大抵の場合、その個人々々の基本スタンスはやっぱり「一人」だ。
最後まで終始一人旅に徹していた旅人にも多く出合った。
また反対に、出国は一人で自称「一人旅」だが、現地にて仲間を作って
帰国まで誰かと行動を共にする・・・というスタイルの人もいた(少数派だが)。
町田君がこのタイプの旅人だった。
 
町田君は、さっそくバンコクの宿で知り合った日本人と一緒に深夜バスに乗り込み
一路、バンコクから南へ700kmの港町:スラー・ターニーへと向かい、そこから
ボートで約2時間の南国の島:サムイ島へ行ってきた話を話し始めた。

サムイ島では毎日飲みまくり、ろくな観光もせず毎日ダラダラと日々を喰い、
たまに海へ行って泳いではビールを飲み、砂浜で強烈な日差しを浴びながら
テキトーに肌を焼き、その肌を持って、夜はディスコに出向き、地元の
ねーちゃん達をナンパしていたよ・・・

というような話だった。南国の島の経験がグアム島しかない俺の中の、サムイ島
へのイメージが良くも悪くもエネルギッシュ的に膨らみ、次はサムイ島だ!などと
単純な俺は自分の中ですでにそう決めてしまっていた。
 
町田君一行は、サムイで一番賑やかなチャウエン・ビーチ一帯を行動範囲に
していたらしい。このビーチに洒落たバンガローやバーやレストラン、みやげモノ
ショップやディスコ等が集まっているため、観光客はほとんどここに集まる
らしいのだ。ツアー客は勿論、個人旅人も多いらしかった。

 
そんなある日、町田君は同じくサムイ島に旅行に来ていた台湾女性と知り合った
らしいのだ。
 
 
(つづく)


*「この物語は100%ノン・フィクションですが、登場する
 人物名及び団体名はフィクション(仮名)です。


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やたらと町田君シリーズが長いですね。
今、町田君はどーしているのでしょうか?オキ君は?
旅途中で知り合った人と、その後も長く音信通であることは
滅多にないですよね。
知り合ってアドレス等を交換した人達の中で大部分の人とは
すでに音信不通です。
今でも連絡を取りあっている元旅好人(旅好き)はいますが、
でも、ごくたまにです。。
 
中には今でも世界のどこかを旅している、旅を継続している人が
いるかもしれません。
 
昔、インドのプリーという街で知り合った人と、10ヶ月後、
僕の再びの旅行の中で、偶然、ある路地ですれ違ったのは、
初めての経験だったのでとてもびっくりしました。
 
よくある話みたいですね。
ある方も、ある中東のある街で知り合い、その3年後、今度は
中国を旅している時に、3年前中東のその街で知り合ったその人と
偶然逢ったとか!
それも旅の面白さ、醍醐味の一つかもしれません。